第九十三章 李泰国

作者青玉狮子 全文字数 3315字
“逸轩,这是舰队司令,我的好朋友,英国皇家海军的阿思本上校。”李泰国热情地为关卓凡和阿思本做介绍,“谢纳德,这位就是我跟你说过的,大清皇帝的侍卫,江苏省的行政长官,关逸轩先生。他是这支舰队的分统,而且他可以说流利的英语。” 阿思本彬彬有礼地跟关卓凡握了手,互相问好,但神情之中,依然有一丝掩不住的傲慢。 对于阿思本的态度,关卓凡丝毫不以为杵——事实上,关卓凡根本不关心这个人,因为他只是个微不足道的小插曲,很快就会湮没在历史的长河之中。 按照朝廷与李泰国议定的条款,崇厚是这支舰队的“汉总统”,阿思本则是这支舰队的“帮同总统”,李泰国则居间“经理一切”。对于朝廷委任关卓凡为分统,要将其中的两只兵舰交给上海的轩军,李泰国是在舰队到达香港以后,才得知的。 这个消息很突然,但李泰国思考之后,决定不做反对——毕竟关卓凡只是一位“分统”,如果有必要,自己这个有权“经理一切”的人,仍然可以集合整支舰队,何况目前舰队的六百多名官兵,全部是他从英国招聘来的水兵。因此,他自信仍有足够的本钱跟朝廷去讨价还价。 同时,他也很希望能够让这两艘兵舰,投入对江宁的作战,以证明舰队的威力,增添下一步谈判的筹码,更不要说这两艘船不是交给别人,而是要交给关卓凡——这个人送过自己五千两银子! “尼尔森,”关卓凡称呼李泰国的英文昵称,“还有这位阿思本上校,我特意来接你们到我府里去,吃个便饭。舰队的事情,可以边吃边谈。” “好极了,非常感谢。不过……”李泰国略有点支吾,“阿思本上校还有一些船上的事要处理,明天我们三个,再一起吃饭好了,就在租界里找个地方。今天么,先请你到船上参观,然后我以私人的名义,到逸轩你的衙门里去拜访。” 这样更好。关卓凡一笑,点头同意——他大致已经猜到,李泰国要私下先跟自己谈些什么。他把目光转向一字泊靠在码头上的八艘炮舰,暗自深深地吸了一口气。 真漂亮。 人的眼光,总是随着境遇的不同而改变,所谓“当兵三年,看老母猪都是双眼皮的”。这八艘船,如果跟后世那些动辄万吨十万吨的轮船相较,则不过是精致的玩具,然而现在在关卓凡的眼中,就称得起是庞然巨舰了,他身后那些亲兵的眼里,亦全是敬畏之意。 参观是由阿思本亲自带领并讲解,先看的是旗舰“镇吴”号,接下来看的是准备拨给上海的两只舰,金台号和百粤号。最大的自然是一千三百吨的镇吴号,但关卓凡的精神,却全放在自己的两只舰上——千好万好,拿在手里的才是最好。 六百多吨的金台号,是中级兵舰,船身为柚木和橡木所制,以铜皮包底,而百粤号则是铁壳船,虽然也有五百多吨,但却划入了小级兵舰的范畴。两艘船,都是风帆战舰,辅以蒸汽明轮为动力,当然,反过来说亦不是不可以——蒸汽动力,辅以风帆。舰上除了三桅横帆之外,还有一根硕大的烟囱,而船身两侧巨大的轮浆叶片,让关卓凡不由想起了富尔顿所建造的第一艘蒸汽船,在纽约哈德逊河上的首航。 神驰万里之下,又把自己的控股公司想起来了。欧洲司的卢卡斯和宋志宽,已经成功地跟诺贝尔签订了合约,不知道美国司的山度士,现在找到了洛克菲勒没有呢? 带领参观的是阿思本,谈起各舰的数据来,滔滔不绝,可见是一位敬业且优秀的海军军官。不过这些东西,听在关卓凡的耳朵里,便不幸成为了很大的负担——什么航速多少节?什么吃水多少呎?什么满载排水量?什么续航多少哩?作为一个文科生来说,他已经很努力的试着去记忆和理解这些数据,并且不住地点头,做出一副“我懂我懂”的神情,然而左耳进,右耳出,听到后来,脑子里仍然是一团浆糊。 只有在登上金台号舰首的时候,看见那一门巨大的一百一十磅主炮,他的眼睛才变得贼亮,抚摸着那令人生畏的炮管,毫不掩饰自己的赞叹之情。 总算有个我能看懂的东西了,他心想。 真大,真粗,真长。 * * 上海城里,一共只有两顶八抬大轿,一顶是巡抚李鸿章的,另一顶,则是身上加着巡抚衔的关卓凡的。他拿这一顶气派的官轿,很隆重地把李泰国接到了藩司衙门。
晚餐依然是扈晴晴在主理,而李泰国依然是吃得赞不绝口,对关卓凡上次所说的那位“五大三粗,黑口黑面”的厨师,再一次表示揄扬。 “逸轩,在船上只有一点不好——永远吃不到这样美味的食物。”李泰国用热手巾擦着嘴,不无艳羡的说道,“这个厨师,你能不能割爱?我愿意高薪聘请他到我的船上去。” 干你娘的洋鬼子,我的妹子也敢打主意。关卓凡摇了摇头,笑道:“不瞒你说,我离了他,一天也活不下去。” 本来就是玩笑,自然一笑了之。等丫鬟上了茶,两人开始谈正事。 “尼尔斯,你总要进京去见王爷的,”关卓凡问道,“打算什么时候开拔去天津?” “等跟你交卸了这两艘船,立刻就走。”李泰国说,“我要跟总理事务衙门,好好谈一谈钱的事情。” “钱不是已经付过了么?”关卓凡明知故问。 “这次的船价和远航来中国的费用,户部确实已经付了,一共是一百七十万两银子。不过舰队每年维持的费用,军官士兵的薪银,煤炭和炮弹的后续采购,还需要很多的钱。”李泰国认真地说完,又特地强调一句:“很多很多的钱。” 来了来了,他马上就要开口说一千万了。关卓凡清楚极了,这个贪得无厌的英国人,是打算一步一步地把朝廷给绕进去。 “那么,究竟要多少钱呢?” 李泰国犹豫了一下,把头凑近了关卓凡,压低了声音说道:“按照三年算,必须先拨给一千万两银子,由我来全权筹划使用。” “一千万!”关卓凡满脸都是迷惑和惊讶,“怎么要这么多?” “确实是需要这个数目。”李泰国辩解道,一项一项地算给关卓凡听,末了说道:“我知道你们中国的军队,军饷从来不能准时发放,也从来不能如数发放,所以这笔钱,我必须要先拿在手里……至少也要先拿到一半,才可以保证舰队的运转!” “需要多少钱,我不知道,可朝廷哪里有那么多钱?” “朝廷是没有,可是海关有啊。”李泰国狡黠地笑道,“以江海关和粤海关的关银,就足以支付了。” 关卓凡大摇其头:“关银也没有这么多。我听吴道台说过,江海关每月的关银,只不过二十余万。” “你手下的这个吴熙,可是个老狐狸,你被他骗啦。”李泰国哈哈大笑,“可是他却瞒不过我——别忘了,我只是刚刚卸任总税务司的职务。他的底细,我一清二楚,江海关每月至少有五十万的进项。” 关卓凡一时语塞,心说我倒把这个碴给忘记了。 “逸轩,才半年没见,你就从知县升到了藩司,真是前途无量。”李泰国又换了一副自己人的口气,“两位太后和王爷,一定很重视你的意见。这件事情,你得帮我说话,只要由我来掌管帝国的海军,我会是你未来最可靠的盟友!” 关卓凡暗笑,这个洋鬼子,居然还会来这一套。 “另外,你曾经送给我一笔银子,我很感谢。这一次,假如朝廷满足了我的要求,那么拿到这一千万之后,我将从里面拿出……”说到这里停住了,咬了咬牙,伸出一只巴掌,“我也拿出五千两,送给你个人!” 这真是原形毕露。关卓凡在心中大骂:欺负老子不识数?我送你五千,你也送我五千,里外里老子一两的好处也没捞到! 不对,也不能说没好处,还有两只船呢。想到这个,转怒为喜,顺着李泰国的话,嘿嘿笑了起来。 “尼尔斯,我想你的提议很公平。”关卓凡拱了拱手,表示感谢,“这样吧,金台和百粤两轮,既然拨归我提调,那么它们的使费,还有船上官兵的饷银,都先从我这里出好了。至于整个舰队,只要朝廷有所咨询,我一定按你说的意思,据实禀报,全力玉成此事!” 说是这么说,只是以李泰国胃口之大,野心之勃,已经迹近于拿舰队来勒索朝廷了,因此这件事是再也没有可能谈得成功的。朝廷跟这支阿思本舰队,终归只能像历史上的结局一样,一拍两散。 除了上海的这两条船! 关卓凡心说,既然到了老子手里,若说你再想带回英国,那是做梦。 * (谢谢whitecollar舵主~) *(未完待续。)
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