第四章 小楼一夜听春曲

作者孙晓 全文字数 24983字
“华山之耻!”肥秤怪重重挥出耳光,怒道:“拿张喜帖都能拖这般久!你还有脑子么?” 一旁算盘匪帮腔道:“是啊!居然还弄了只野狗回来!混蛋东西!你是猪生狗养的么?” 两人拳打脚踢,连小黑犬也冲了上来,对着主人一阵乱咬,当真是狗眼看人低了。 却说陈得福逃过了和尚追杀,太监追捕,却逃不过华山双怪的魔掌,一时哭丧着脸,四处滚爬,口中却还哀挨告饶。吕应裳见这孩子居然穿着太监服色,却不知闯出了什么祸,只得叹道:”行了,赶紧给他换上衣服,别再耽搁了。“ ”等等,那这黑狗呢?可要就地正法?“肥秤怪指着黑狗,口水横流,八成想吃狗肉了。吕应裳叹道:”先拴起来。“算盘怪摇手道:”不行啊,红螺寺不准养狗,要是给人发现了,那可大事不妙。“肥秤怪也道:”是啊,是啊,这可干系咱们华山门人的光荣,还是早些宰了吧……“ ”住口!“吕应裳憋了一晚的火气,霎时怒目圆睁,终于暴吼起来了。 一盏茶过后,吕应裳深深吐纳,领着华山三怪,直闯天王殿而去。 今夜是一年一度的元宵夜,红螺寺里全是人,男人女人、大人小人、好人坏人,求官的、套交情的、背后损人的,种种声音消息,应有尽有。也是人太多了,到得后来,谁也动弹不得,眼见天王殿广场全是人,陈得福挤在人堆里,双手捧着厚厚一叠喜帖,忙道:”师伯,现下到处都是人,咱们可以发帖子了么?“话声末毕,肥秤怪又窜了出来,就着陈得福脑门便是一拳,骂道:”傻子!发帖子是有规矩的。你当是发红包啊,沿途吆喝,见人就给?“ 吕应裳微微苦笑,自知带着这几个惹祸精出门,早晚要给整死。他翻了翻手上名册,道:”咱们一会儿得先拜会宰辅何大人,之后去见东厂房总管,最后则是五军大都督府的伍爵爷,等这三位重臣得知喜讯了,咱们才能广发帖子。“ 何大人是内阁之首、天下文官之长,房总管则是京城十二监里的秉笔太监,至于那位”威武侯“伍定远,则是当朝武人首脑。这三人地位崇隆,自该第一个得知消息。陈得福乃是小人物,听得何大人、房总管,自是不甚了了,可乍闻”精忠威武侯“的大名,却不禁喜上眉梢,忙道:”师伯,等一下可以见到伍爵爷么?“ 吕应裳翻阅册子,点了点头,算盘怪便来嗤之以鼻,喝道:”乡巴佬!不过是去见见伍老弟,你却急什么?没的丢光了咱们华山的脸……“陈得福听得”伍老弟“三字,心下更加兴奋,忙道:”师叔祖,你和伍爵爷很熟么?“算盘怪脸上一红,随口道:”这个自然。打他穿尿布时,爷爷便认得他了。“ 眼见陈得福又惊又佩,八成想问尿布内情,算盘怪只得朝人群里挤去,口中嚷嚷:”借光!借光!“人潮汹涌如海,饶那算盘怪体型瘦长如竹竿,邮也寸步难移。吕应裳微微蹙眉,提了口真气,掌心暗使阴劲,便将面前人群拨开。正要朝里挤去,却又啊了一声,竟尔被迫退开一步。吕应裳虽非华山第一高手,可也称得上江湖第一流,若有人能将之震退一步,自是一等一的武功,算盘怪大吃一惊,急忙向前一步,喝道:”谁!“ 没人理他,却只有女人的笑声传来,华山三怪定睛一瞧,但见吕应裳面前站了位美貌妇女,若要闯将过去,势必得触到她的身子。这招”男女授授不亲“的绝招使将出来,吕应裳功力再深一倍,却也要给打退了。 眼见师侄束手无策,算盘怪也是无可奈何,苦差事到来,肥秤怪不由舔了舔嘴,**道:”真是麻烦,还是让我来吧。“霎时嘴边泛起冷笑,举起禄山之爪,便朝前方乱摸一通。 四周人群包围,那妇人正与旁人说着话,分心旁骛,若给禄山之爪全身摸遍,怕也找不出真凶,肥秤怪嘿嘿**,正待施展鹰爪手,猛见那妇女身旁陪伴了一名肥胖男子,瞧那浑身龙袍的模样,却是朝廷第一凶残的鲁王允跖。 鲁王的老婆,简称”鲁王妃“,要是给自己抱个满怀,却是什么景况? 生死已在一线间,肥秤怪大吃一惊,急忙向后跳开,也是逃得急了,冷不防地闪了神,重重撞上一人。背后那人体型虽也胖大,却耐不住练家子的一撞,霎时飞了出去,压倒了另一名瘦子。 说也奇怪,男人撞女人,便听一声娇唤:”哟“,大人撞小孩,便听一声”哇“,尔后呱呱大哭,不过这回模样古怪,这胖子瘦子互撞倒地后,却没一人叫疼,他俩互相打量,先是一声”喔“,而后一声”欵“,最后”哈哈“大笑起来。 ”嘿嘿!“、”呵呵“、”哇哈哈呀呼呼!“两名男子倒在地下,官帽都坠了地,却还在相互用手指着,口中大笑不休。肥秤怪自己是疯子,没想还有人比他更疯,不由吃了一惊,忙道:”若林,他俩人怎么了?可是给我撞中笑**了?“吕应裳摇了摇手,示意无碍,众人呆呆看着,只见这两名官儿相互指了一阵,终于说起话来了。 ”对不住啊,大人,久疏秉候!久疏秉候!近日安好啊?“、”一切如常,思念殊深!思念殊深!大人您家里呢?“、”过得去、过得去……看,今儿月亮特大啊、“、”大啊,大啊。大人吃过元宵了么?“、”吃了、吃了。吃了七十个。“ 元宵夜里废话多,两位大人东拉西扯,华山众人挤在人群里偷听,却始终听不到这两人姓啥名谁,官居何位。陈得福忙附耳过去:”师伯,他俩在说什么啊?像是在胡说八道呢。“吕应裳拊须叹气:”还没听出来么?这两人彼此不相识,“ 陈得福吃了一惊,细细打量这两位大官儿,果然这两人望似满面堆笑,实则眼皮猛眨,想来都在竭力思索对方的名号。 算盘怪讶道:”怪了,认不出人打什么紧?,点个头便是了,干啥这般造作?“吕应裳摇头道:”师叔此言差矣,官场首重人面。没撞上也就罢了,一旦碰上了面,叫不出名号没礼貌,叫错名号不得了。那可是瞧不起人了。日后心结生出,公相互陷害。恐怕永无宁日。“ 肥秤怪惊道:”这么厉害?那不跟咱们武林没两样?“吕应裳微微苦笑,口中却不说话了。 众人说了一阵子话,果见这两位大人心中害怕,虽说东拉西扯,却始终认不出对方。眼看废话渐渐讲尽,撞人的那位只得拿出了绝招,他用力咳了咳,哈哈笑道:”大人啊,听说您……嘿嘿……又要高升了?“ 众人暗暗佩服。要知天下不会错的好话,便是这一句。若要问人家父母安好,说不定人家才刚发了丧,要问人家子女是否平安,那也难说得紧。说来说去,不会错的话便只有这句了。 被撞的那个听得”升官“二字,自是微微一喜,忙压抑了兴奋,颤声道:”大……大人说笑了。“撞人的那位倒也能扯,便笑道:”真的真的,我前夜到宰辅家作客,在何大人的簿子上……呵呵……瞧见您的大名呢。“陈得福一旁瞧着,却见那被撞的那位脸皮颤动,好似十分害怕,忙问师伯道:”这又是怎么了?“ 吕应裳低声道:”这人姓于,是太常寺的六品主祀,他们寺卿与宰辅何大人有深仇。“ 众人这才懂了,原来宰辅大人有许多簿子,其中有本是生死簿,专来对付太常寺。那于主祀嚅嚅嚿嚿,只想换个话头,忙道:”岂有此事?岂有此事?倒是大人您不得了,我听说皇上正瞧着您的……您的……“他不解对方主办何务,只得胡诌道:”折子呢……爱不忍释啊。“ 只要是朝官,人人都上折子,这话想是没错了,哪知撞人的那位面色一寒,竟是倒退两步,陈得福满心讶异,悄声问道:”这又怎么了?看折子不好么?“ 吕应裳低声道:”大大不好。这位大人姓汤,是太仓府库的监管大使,皇上若要看他的折子,那可大事不妙。“众人惊道:”为什么?“吕应裳细声道:”他管的是府库银子。“ 众人恍然大悟,看皇上日理万机,倘使怱来翻看府库的折子,必是觉得银子短少了。果见那位汤大使频频后退,双手连摇,眼中好似含着泪,却不知侵吞了多少银两,众人正起疑问,背后却又走来一人,笑道:”两位大人,你们全说错罗。“众人回头去看,背后走来了一名少年太监,两位大人大喜过望,同声道:”福公公!门下学生给您叩安了。“ 福公公驾到,这人却是大家都熟的,非只两位大人相熟,连陈得福也认得他,急忙躲到吕应裳背后,打死不出、那福公公虽只是司膳太监,却因给皇后娘娘宠着,平日很是跋扈,只是说也奇怪,今日头上却肿了个大包,却不知是跌跤还是撞墙,望来颇为醒目。 那福公公左顾右盼,不改趾高气昂的架子,自顾两位大人道:”叩安嘛,倒也不必了,倒是咱家要恭喜两位,昨夜皇上龙心大悦,提起两位的名字呢。“二人大吃一惊,却又不敢不信,只得互望一眼,颤声道:”真……真的么?“ 福公公冷笑道:”当然是真的。万岁爷昨晚用膳,才拿了象牙筷子,便先喊了你于大人的名字呢。后来呢,圣上又提起了汤大人,之后可把我骂了一顿哪。“两位大人至此方知对方名姓,可听这福公公说得悬疑,心头自是怦怦忐忑,慌道:”公公不吝提点、不吝提点!“ 这福公公不过十五六岁,却是老气横秋,他左瞧右看,笑道:”你俩也晓得,昨晚啊月色明亮,咱家拎着饭盒,领着几名小太监,便朝干清门而去,到了宫里,咱家掀开帘子一瞧,喝!你晓得咱家见了什么?“ ”什……什么?“两位大人心里发寒,慌张来问。陈得福也是一脸胆寒,躲在师伯背后偷听。 ”哎,皇上养的小猫,冲出门了!“福公公一脸神秘,只摇了摇头,叹了口气,又道:”咱家一看小猫逃得快,便晓得皇上心情不好了,赶忙点了灯,把饭菜送上,结果万岁爷拿起筷子,才瞧了饭盒,便蹙眉说了……“两位大人又次惊疑不定,一时搓着手,附耳靠近,忽然福公公脸色一变,他仰起头来,颤声道:”五、五猴、吼也……“ 五五猴?五十五只猴一起吼?两名大人听得莫名其妙,他俩互望一眼,不解其意,摇了摇头,忽觉背后脚步声响,赶忙转头去望,却也颤声道:”五、五猴、吼也……“ 陈得福满面讶异,便从师伯背后偷偷瞧出去,霎时之间,却也”啊“了一声,低声道:”是伍侯爷呢。“ 身穿宝蓝镶黄袍,腰系四爪金龙带,面前的”伍侯爷“率领爱将们,走进百官人潮之中。 历朝历代的侯爷都很威严,伍定远也不例外,他身高近九尺,当先有两名”千户把总“开道,身旁有四名”参军断事“随行。左燕烽、右高炯,前岑焱、后巩志,六员将官团团层层,簇拥着大都督行入广场,瞬时之间,偌大的广场里,话声、笑声、应酬声全数止歇。不闻声息的人海里,每个人都怯生生地叫道:”伍……伍侯爷……“ 天下三百四十三万人,分为”动王“、”留守“、”正统“等三军,其中”留守军“只有霉气,没有杀气;勤王军则是满脸富贵气,自也闻不到这血腥气。 正统军的将官多半杀过人,这些人只要站入场中,自然而然便会带来一股压迫,无论官阶高低,他们的装束全然相同,大腿缚箭简,腰间悬长刀,身着厚盔重甲,其上满布刀痕箭孔,连军靴边儿也是胀鼓鼓的,八成还藏有匕首。 大人们哑巴了,小孩的嘴却还能动,他们一个个拉住娘亲的手,低声来问:”娘,他们是干啥的?怎地像是坏人?“话声未毕,已给掩上了嘴:”别胡说,乖乖给他们鞠躬。“ 陈得福偷眼打量广场里的动静,只见场中男女怕极了这批军宫,一见牛头马面驾到,立时分做了两道人墙,男的作揖,女的捡衽,众人想攀谈不敢,想走避却又不及,每个人都在躬身,想来心中都在大叫倒霉。 将军百战死,壮士十年归,正统军老将回来了,他们满身征尘,一脸风霜,在这元宵灯会里冒出来,当真格格不入之至、那福公公是皇后娘娘的小跟班,深知朝廷里的行情,一见大都督驾到,忙来带头呼喊:”恭贺爵爷凯旋返京!我等三生有幸,于此恭聆大人金口教诲!“ ”嗯?“下巴仿佛动了,鼻孔依稀有气息喷出。侯爷双眼半睁半闭,迳从众人面前穿了过去。 陈得福吃了一惊,看别人官越大,废话越多,这伍大都督却反其道而行,众官员本在等着伍定远训话,却只听了一个”嗯“,人群中有耳背的,却还不知发生了什么事,眼看算盘怪正要大声嚷嚷,吕应裳却猛使眼色,示意诸人噤声。 场里全静下来了、在陈得福的注视下,伍爵爷已然默默离开了。看他个头虽大,脚程却慢,宛如八旬老翁过大街,一路安步当车,众人虽巴望爵爷早些离开,却也不敢催促,只得垂首站立,偷听脚步声响。 经一响而二响、听三响而五响,脚步越来越远,最后远处又次传来结结巴巴的问候声:”五……五猴……吼也,咱……咱们听您……听您教诲……“ ”嗯?“ 鼻哼再响,不速之客远走,广场里再次爆出欢笑声,只见儿童奔跑、父母赏灯,文武百官也各自谈笑应酬:”唉呀,高公公,到底皇上说什么来着啊?“、”喝!于有刺!于有刺,呸、汤太咸,汤太咸,可把咱家狠狠骂了一顿哪!“ 背后传来哈哈大笑,伍定远一行人却已走得远了。肥秤怪哑然失笑:”若林,这……这算是什么啊?“吕应裳微微叹息,道:”没什么,英雄本色,如此而已。“ 众人听得一头雾水,吕应裳却只瞧着伍定远的铁手,一时微微叹气。 自武英至正统,朝廷一共出过三位大都督。最早的”秦征西“文武全才,能言善道,健谈是出了名的;到了景泰年的”柳征北“,此公性子豪快爽朗,也是口若悬河之辈。常常人未至,笑先到,站到点将台上讲说兵法,没一个时辰下不来。谁晓得轮到了第三代大都督,却成了这个聋哑头陀,连话也说不清了。 官场磨剑二十年,别人越磨越光采,定远却越磨越晦暗。以前做个小捕头,他还喜欢拉着下属喝酒,有时说些小故事、有时谈些大道理,可中年后积累军功,他的话却越来越稀少,到得坐上朝廷第三代大都督的宝座后,更只剩下这声”嗯“,不见其它。 身为大都督,伍定远的寡言是出了名的,举凡上朝面圣、点将阅兵,他要不拿了小抄照本宣科,要不低了头儿眯眼昏睡,任凭满朝文武吵得翻天覆地,百官说得口沫横飞,他也只是眯眼站在那儿,活像一尊石像。 石佛不妄言、石佛不开眼,定远没什么雄心壮志,却很关心一件事。那件事让他生死以之,十年来不离不弃,无怨无悔。 说起那只老铁手,人人都晓得它是都督心中的宝贝。吃饭戴着它,打仗戴着它,拉屎戴着它,除非在战场上受了毁伤,谁都不能让他解下来。 战火腾烧十年,铁手坏了又补,补了又坏,布满刀斩剑痕,望来极不雅观,也无卫生可言。也是都督夫人心疼丈夫,便赠给他一只全新铁手,纯钢打造,刀枪不入,盼他早些换上,可丈夫收下后,却只高悬床头,不愿换上。尔后皇上赚他寒酸,便也赐来纯金龙手,上刻铭纹,昭显国功,可定远即将之供上案头,早晚焚香三次,当作牌位来拜。 定远很固执,却没人懂得他想固执什么。为了这莫名其妙的乞丐脾气,老婆气他,皇上骂他,连文武百官也说他以清骄人,故做姿态。 整整十载雨露风霜,尽管众说纷纭,定远却不曾解释过一个字,他只是默默地、哑哑地,顽强死硬地戴着他的老铁手,上起帝王嫔妃、下至黎民百姓,谁也拿不掉它,百无聊籁的人间,大都督戴着他的老朋友,默默前行。沿途所过之处,百官莫不作揖让道,称他”爵爷“者,必是文官,称”都督“者,必属武人。爵爷倒也公平,无论谁来问安,大都督以不变应万变,全都应以一声”嗯“,别无赘言。 肥秤怪过去曾与伍定远见面,当时虽不曾细谈,却也隐约觉得此人口才不露,颇有口吃迹象,万没料到官位越高,终于原形毕露了。耳听双怪议论纷纷,四下百官也在偷眼瞧望,嘴里全都挂着笑,吕应裳便叹了口气,道:”你们别小看爵爷了,其实学问到了他这个境界,每个字都大有深意。哪,你们瞧清楚了……“ 众人眺头去看,只见广场里经过了一名老人,年约八十,对着大都督行礼。众人远远来听,只见爵爷微微颔首,应道一长声:”嗯……“眼见众人一脸纳闷,吕应裳便解释道:”懂了么?遇上年高德劭的,爵爷的“嗯声”便显得悠长,示意尊敬友善。“汤太廉也凑了过来,讶道:”原来如此,那要遇上年少无品的,他会怎么嗯?“ 处传来短促鼻哼,众人急急回首去望,惊见爵爷面前经过一名油头粉面的男子,不住打躬哈腰,大都督却只眉宇低沉,匆匆而过。 众人听在耳里,惊在心里,方知其中大有玄妙。听得吕应裳不住解说,福公公便也走了过来,笑道:”这我可不信了,本座上回遇上爵爷,他却连哼也不哼,那是什么景况?“吕应裳叹道:”那可惨了。“众人大惊道:”惨了?什世惨了?“ 吕应裳叹道:”据我所知,伍爵爷为人最讲礼数。他要是全然不哼,那就是说你作奸犯科、要不有案在身,要不已给衙门暗中查访,总之是大不妙了。“ 福公公心下震惊,一时口中干笑,眼珠儿直转,想来是要请皇后娘娘救命了。 众人听到此处,无不大大感佩,方知爵爷的嗯声暗藏玄机,分亲疏、别远近、奖善忠、贬奸邪,当真一”嗯“足为天下法,随心所欲不喻矩。陈得福听出了诀窍,更是满心仰慕,便也学着鼻哼起来。 ”嗯……“、”嗯?“、”嗯,“、”嗯!“众官员一旁听着,正待群起仿效,却见都督转过头去,对着空旷无人处嗯了一声,于主祀惊道:”这……这是怎么回事?“吕应裳自也不懂了,只得拿出了华山上下的胡诌本领,喃喃地道:”这……也许是夜断阴、日断阳……那也末可知。“ 听得鬼魂飞出,众人内心震撼,急急奔了过去,还没来得及察看是否有鬼,却见大都督仰起头来,对着天边明月嗯了一声。众官大惊道:”嫦娥仙女!真要下凡了么?“ 嫦娥应悔偷灵药,碧海青天夜夜心,众人还在苦苦仰天,大都督早已拧过了鼻涕,他的脚步越走越慢、眼缝越眯越紧,嗯声越来越长,正要低头打鼾,猛见他双目圆睁,口中居然”啊“地一声,发出了别的声响。 一个只会”嗯“的人,此时却”啊“出声,这是主何吉凶?众人张大了嘴,全都望向吕应裳,要听他如何解说,这华山首徒却早已溜得不见人影了。在众人的注视下,大都督”啊“过之后,竟又呵呵笑了起来,跟着蹲低了身子,如傻瓜般矮身偷跑。 大都督熬不住战场辛苦,终于发疯了。文武百官自是满心骇然,一个个尾随去看。只见大都督越奔越快,他来到一处灯棚,俯身蹲地,好似在偷眼瞧着棚内。陈得福等人见得明白,只见一名小姑娘左瞧右望,正在棚里赏玩免子灯。猛在此时,大都督扑入棚内,一把将她搂住,跟着向天抛去。 ”小花花!“伍大都督两手抛起宝贝女儿,欢容道:”咱的小花花!给爹抓到罗!“ 小花花俗称华妹,正名伍崇华。 ”爹!“小花花坠入爹爹怀里,自是欢喜无限:”您可忙完了!“ 众官员看得目瞪口呆,却听一声口令传过,四大参谋登已排做了人墙,将无关闲人挡开了,以免上司受人打扰。一年三百六十五天,只有三天是上元。伍定远今夜终于放声大笑起来,他拧了拧女儿的鼻头,道:”小花花,你乖不乖啊?“ ”爹……“小花花搂住了爹爹的颈子,欢容笑答:”我最乖乖啊。“ 华妹柳眉俊目,虽只小小年纪,脸蛋却已见柔美之态,伍定远心下更觉爱怜,便望女儿的嫩颊吻了一记,胡渣戳来,却又庠得她咯咯娇笑。 伍定远哈哈大笑,托起了小女儿的臀,让她坐在臂膀上,上下秤了秤,微笑道:”一个年过下来,可又多了几斤肉。“过年时暴饮暴食,大鱼大肉,却给爹爹察觉了。华妹脸色一变,忙道:”爹,你要说华妹长大了,不能说胖了。“ 当时仕女体态崇尚纤瘦,越是富贵人家,越是文秀细弱。伍定远听得女儿爱美,忍不住大摇其头,正色道:”怕什么胖?能吃便是福!想咱们老家是西北军户出身,骑的是马,扛的是刀,你别学那帮大户小姐,这不吃,那不吃,裹个小脚娇无力。那爹爹可不高兴了!“ 华妹嘟起了嘴,道:”爹爹只会说我,为何不先跟娘说去?“陡听女儿顶撞,伍定远皱了皱眉:”小孩儿顶什么嘴!嗯?“听得父亲语气转严,华妹埋首入怀,小鼻子在衣襟上挨挨磨磨,硬是不依。 女儿撒娇,爹爹便没辄了。伍定远望着爱女,忙轻拍着她的后背,柔声道:”好了、好了,都是爹不好,爹不凶你了,嗯?“爹爹心里怜意大盛,小花花却还撅着嘴儿,模样不快,伍定远有心要逗女儿开心,便又安慰道:”好了、好了,小花花别难过……明儿下午便要开学了,你高不高兴啊?“人生不如意事十常,华妹听得开学在即,却是长叹一声,自将脑袋枕在爹爹怀里,再也不动了。 眼见女儿如此情状,伍定远不免叹了口气,道:”崇华,爹爹小时虽想,却是苦无去处,难得你有机缘读书,自该发愤图强,全心砥砺自己……想古人凿壁借光、结发悬梁……你虽是女孩儿,却也不能妄自菲薄……“ 大都督上朝时不喜说话,原来是把满肚子的话憋回家里来说了。华妹倚在爹爹怀里,耳中听听,眼儿闭闭,似要熟睡了。正持轻轻打呼,鼻息却给拧了拧,听得爹爹道:”行了,爹爹说完了。“华妹面露笑容,便又睁开了眼,正要说笑话给爹爹听?怱又听道:”“学而时习之,不亦说乎”……下一句是什么?“华妹哇地一声,搂作爹爹的颈子,叠声娇唤:”爹爹讨厌……讨厌……“伍定远哈哈大笑,他平日正经八百,来到女儿面前,却如年轻了十岁。当下高高捧起了女儿,笑道:”小花花……爹的小花花,你乖不乖啊!“说着”嗯“、”嗯“几声,对着宝贝女儿猛亲,那胡渣子擦过嫩颊,只痒得华妹咯咯娇笑,拼命闪避。 啾地一响,华妹实在痒得难受,便回香了爹爹一记。父女俩玩起了幼稚把戏,便听对过紫藤街下传来几声嘻笑:”小花花,真傻瓜啊!“华妹面色发青、撇眼去望树下,惊见树干后躲了几名学堂恶童,不住朝自己嘲笑指点,想来不怀好意。华妹满脸羞红,赶忙附耳道:”爹爹,你先放人家下来。好丢脸呢。“ 伍定远忙了一天,难得有机会抱着爱女,怎舍得放开?他斜目望向树下,鼻中喷了浊气。 ”嗯!“历朝历代的侯爷都很威猛,伍定远当然也不例外,龙鼻喷猛气,只吓得众小童拔腿直奔。听得啊呀一声,竞有人摔跤了。 华妹定眼去看,一名首恶摔在地下,瞧他约莫十岁年纪,前额绑了条玉佩缎子,左手提了柄关刀形状的大灯笼,另还背了只包袱,正是杨家小少爷现身了。 华妹气愤难平,想起小花花外号从此泄漏,忙道:”阿秀,你敢偷听我和爹爹说话?你听到了什么?“阿秀干笑道:”没……没有啊,什么水蛙青蛙,吃甜瓜……“ ”不是水洼青蛙,是小花花,“在女儿的羞嚷中,小花花的爹来了,他将阿秀一把提起,森然威严道:”怎么?你找我女儿有事?“小花花的爹十分可怕,随时能让人脑袋开花,阿秀自是一脸苦态,双手死抱着包袱,干笑道:”没事,没事、刚巧路过贵宝地……“ 伍定远见他眼皮猛眨,双手却死抓着包袱,想来里头藏了犯禁物事,便微笑道:”阿秀啊,你这包袱瞧来挺稀奇的,可以借伍伯伯瞧瞧么?“听得伯伯来搜,阿秀却似不怕了,一时坦然而笑:”行啊,里头都是书本子呢。“说着解开包袱,摸出了十来本簿本,其右歪歪斜斜写了一行丑宇,见是”小塾生杨神秀“,此外还有本厚旧大册子,竟是本纪年谱。 伍定远奇道:”小子,居然还带了纪年谱?这般勤奋向学啊?“阿秀笑道:”是啊,春秋史记,公羊母羊,我都爱读呢,“纪年谱厚旧沉重,专载前朝往事,却不知阿秀小小年纪,却何以关心千古春秋?伍定远不动声色,拿起了纪年谱一抖,果然书页松开,便坠出了一本小小册子。 小册子巴掌大小,易于携带隐藏,里头却写了什么东西呢?伍定远正想翻看,阿秀却大叫一声,急急飞扑来抢。伍定远将他夹在腋下,一手提包袱,一手翻秘籍,随意翻到一页,低声读道:”看官们有所不知……北方男女,生得是长大倜傥,容易知事,况且这些骚鞑子干事不瞒儿女,是以这两个孩子不过小小年纪,却早已看得惯熟了……“ 伍定远脸上一红,反面去看书背,见是本新刻名作,”金海陵纵欲身亡“。撇眼去看女儿,看这小女孩儿兀自一脸茫然,料来没听懂说话。 眼见阿秀的包袱如此神妙,必还藏有其它宝藏,伍定远先将望怀里一揣,预备深夜时细细研读,又朝包袱里翻查,这会儿果然搜出了一瓶酒,反手来看酒瓶,见是”极品良汾二锅头“,另还贴了却贡封条。另还有一大包卤菜点心,想来是要下酒之用。 所有犯禁物事一应俱全了,酒是好酒、书是好书,伍定远见收获颇丰,便将阿秀倒吊而起,铁手挥出,狠狠揍了五下。顾不得阿秀还在哭着,早已拔开木塞,闻得醇香扑鼻而来,登时大口来灌,真比土匪还凶狠三分了。 都说饥寒起盗心,一个人饱暖之后,难免要想起老婆。伍定远喝了几口醇酒,嚼了几块牛肉,便已想起了艳婷。他抱起了女儿,笑道:”你娘呢?怎没瞧见人?“ 华妹闻到爹爹嘴中的酒味,自是掩鼻转头,还不及来答,却听身旁传来一个柔媚嗓音:”老爷……皇上傅召夫人,要她陪着一块儿赏灯呢。“来人口音颇为陌生,伍定远便与阿秀一齐转过头去,惊见对面站了一位漂亮姑娘,十七八岁年纪,正朝着大都督盈盈下拜。 ”你……“伍定远大为惊讶:”是谁?“ ”老爷健忘了。“美丫环含笑起身,媚声道:”我是翠杉啊。“ 翠衫?干啥的?伍定远呆了半晌,只得望向女儿,目带问色。眼见爹爹装傻,华妹附耳叹息:”爹又来了,娘中秋时不是说要回九华山、收几个弟子么?翠杉便是那时来的啊。“ 都督的夫人身为九华掌门,向来爱收丫环当徒弟,十年下来,前前后后养了两个,大的是”海棠“,小的叫”明梅“,人人名儿都带个”木“字边,倒也好记、只不知何时又来了个”翠杉“,却不晓得她有啥来历。眼见那少女含笑瞅着自己,神态极为友善,伍定远心下更是忌讳,只点了点头,道:”翠花……是吧?“ ”翠杉!木字边的杉!“丫环小嘴微扁,像是不高兴了。伍定远愕然道:”是,翠杉、翠杉,瞧我这记性……“正蒙混间,那翠杉却伸手过来,便要替老爷折叠衣领。伍定远心下一惊,二话不说,便将女儿高高捧起,隔到两人之间。 老爷高挂免战脾,翠杉变招也快,一时不惊不慌,只反掌过来,顺手替二小姐理了云鬓。伍定远见这丫环精明强干,更加不敢招惹,眼见众将都守在棚外,便挥了挥手,道:”都进来吧。“ 众将答应一声,除焦胜责在棚外看守,余人皆走了进来。华妹家教过人,爹爹的下属到来,便来捡衽行礼,道:”巩叔叔、高叔叔、岑叔叔……“ 喊到了燕烽,却有些犹疑了,这位将官不过比哥哥祟卿大个两岁,如要喊他叔叔,不免显得老了。正想去问爹爹,却听翠杉抢先道:”烽哥哥。“ 这几年正统军少回京城,谁也认不得谁,翠杉却打听得一清二楚,听得美女嗲声娇唤,燕烽脸上发红,仿佛也喝了大碗烈酒。他不知该如何称呼人家,一时吞吞吐吐地,一旁阿秀却是晓事的,便替他怪腔怪调地叫了:”杉妹妹……“ 烽哥哥遇上杉妹妹,男的英俊挺拔,女的娇美大方,瞧来真是一对儿。伍定远哈哈大笑,自将铁手一挥,道:”大家坐吧,一会儿还有场祈雨法会,有得站了。“ 众将脱盔卸甲,听那叮叮当当之声不绝于耳,诸人举止快慢不一,伍定远看入眼里,却也不曾出言责备。该松的时候松,该紧的时候紧,这就是老将,他们绝不糟蹋气力。 没人生来就是老将的,即使最年轻的燕烽,他也打了五年的仗。诸人连同定远在内,十年来一点一滴学着,慢慢便给雕琢成这个模样。翠杉见老将们坐下来了,便也取出了草席,就地铺开,服侍小姐入坐。 没人生来就想做丫环的,看那草席什么地方不好铺,却是铺在”小赵云“隔壁,料来要与他比邻而坐。燕烽吃了一惊,心头怦怦跳着。正期待间,却听一声哈欠响起:”啊,闹了一整夜,先睡一下。“ 没人生来就不长眼的,却唯独阿秀例外。看这男童倒上草席,呼呼大睡,宛然是座万里长城,隔开了牛郎织女,众参谋看到眼里,自又哈哈笑了。 众人坐定下来,棚里却还少了一人。巩志左右瞧了瞧,便道:”大少爷呢?怎没瞧到人?“伍定远育有一子一女,小女儿便是面前的崇华,儿子则是江南带回来的义子崇卿。众参谋听得此言,自也频频颔首,都问道:”是啊,怎没瞧见太少爷?“ 伍定远见华妹一语不发,便将她抱了过来,柔声道:”哥哥呢?怎没陪着你?“ ”咿!“听得”哥哥“二字,华妹双手掩耳,口出尖声,好似听到了猛鬼的名儿。众参谋满面讶异,还没来得及问话,翠杉便自行走了过来,掩嘴笑道:”老爷啊,太少爷是什么脾气,您又不是不知?他要肯陪在咱们几个身边,太阳可要打西边出来了。“ 崇卿脾气如何,伍定远将他拉拔长大,自也知晓。何劳外人多置一词?他不去理会”翠杉“,便问爱女道:”怎么了?哥哥又惹了什么事?“ 华妹听得此言,便只低下头去,看她嘴角紧泯,大眼却已湿红了。伍定远一旁看着,已知家中必然有事,便拍着女儿的背,温言道:”女儿乖,有事尽管跟爹爹说,爹爹给你主持公道。“华妹眩然欲泣,偏又不肯说,只将小脑袋转了开,伍定远叹了口气,自知小女儿性情刚强,越见逼问,越是不说,无可奈何间,只得朝翠衫瞧去。 难得老爷有求于自己,翠衫自是眉开眼笑,她学着夫人的架子,拿出丝巾扇风,叹道:”老爷啊,您可不晓得呢,过年前哪,大少爷他啊,哎……居然离家出走了呢,整整拖到初五才回来,害得夫人到处找他,闹得府里鸡飞狗跳呢。“ 伍定远大吃一惊,看儿子傍晚时与自己同入红螺寺,外观全无异状,岂料私下竟又闹出了事? 伍定远年岁已长,性格越见沉潜,当下深深吸了口气,将怒色掩去,自问女儿道:”告诉爹,究竟怎么回事?“ 华妹扑到爹爹怀里,哭道:”哥哥好可恶!大家好端端地过年,他就是不回家,害得娘好担心他…呜呜……呜呜……华妹还做了灯笼给他玩儿呢……“一旁翠衫听得此言,赶忙补上一句狠的:”是啊!是啊!要不是老爷您元宵要回来,我瞧啊,大少爷根本不想回家呢。“ 听得女儿哭诉,伍定远便点了点头,不再多言。一旁翠衫还待要说,却见老爷深深吐纳,额角青筋高高怒起,神色有些不善,只吓得她掩上了嘴,再也不敢多言了。 ”怎么会这样……“伍定远眯起了眼,仰望天边明月,这样问着自己。 崇卿虽非亲生,可孩提时却极为依恋定远。那时的小祟卿又害羞、又木讷,为了赢得爹爹欢心,他秉烛夜读、发愤练武,很有点听话懂事的样子。可十年下来,这孩子书读了,功夫也练了,性子却变得冷淡疏离,仿佛成了个陌生人。 大户人家的孩子要么上进读书,要么堕落纨裤,可崇卿却什么也不是。他一不上进、二不堕落,明明练了一身筋肉,却不愿入伍从军;问他是否想科考做官,偏又沉默以对,每日里早出晚归,却没人晓得他在忙些什么。父母逼问他日后有何打算,他便将自己反锁在房里,十天半月不出来。不管定远怎么打骂,徒然气白了几茎头发,儿子却依然故我,毫无善状。
怪孩子……他独来独往,镇日里板着一张冰脸,看男人,他不耻,瞧女人,他不屑……像是同全天下人结上了深仇,他什么都不顺眼…… 十年来兵马倥偬,一辈子的心血全投在正统军上,不免疏忽了家人。想起妻子不在身旁,儿子也不见踪影,伍定远目光黯淡,正要驮下背去,忽又醒起女儿还陪着自己,不禁露出一抹微笑,道:”小花花……你乖不乖啊?“ ”爹啊……“小花花最懂事了,她食指抵腮,憨憨来答:”我最乖乖呀。“ 伍定远哈哈大笑,烦恼一扫而空,当真是有女万事足了。 难得元宵,众人等候祈雨法会开始,便也松弛下来,各自闲聊、伍定远撇眼看去,只见翠杉有时转首,有时仰头,当真是眼波才动被人猜,风情万状;那燕烽则是涨红了脸,如同镖枪般立着,想来再过片刻,不免要自行倒毙。 伍定远微微一笑,便从怀中取出两张戏票,说道:”燕参谋,这儿有两张万福楼戏坊的票子,演着白朴的“梧桐雨”,你明日倘若有空,不妨过去瞧瞧。“ 听得如此美差,众参谋自是大为艳羡。当时戏曲日益盛行,南方每有新唱腔,必至万福楼献艺,盛况空前,一座难求,京城里也只有大都督这般权势,方能轻而易举拿到戏票。眼见大都督赐票了,翠杉自是羞中带喜,一时低下头去,只等小赵云过来相约。 ”天地不仁,以万物为刍狗!“小赵云立正端形,大喊道:”天下万民吃不饱!穿不暖!犹在水深火热之中苦苦求生!属下便算狂妄十倍,却也不敢为此风花雪月之事!都督好意,燕烽不能收!“说着啪地一响,军靴并起,便将戏票双手奉还。 华妹目瞪口呆,众将自也看傻了眼,一旁岑焱叹道:”说得好!匈奴未灭,何以家为?这苦差事还是交给我吧。“说着转向翠杉,幽幽问道:”听说万福楼龙蛇杂处,恐怕埋伏了怒匪细作,你们之中谁愿意与我假扮情侣,明日过去察看则个?“ 翠杉眼中含泪,心中悲愤不已,正要答应,猛听一声暴吼响起。 ”我去!“燕烽俊眼圆睁,凛然道:”正所谓“不入虎**、焉得虎子”,我燕烽为国为民,莫说乔装女子,便算割须断袍,自残肢体!亦是心甘情愿!“哄堂大笑之中,翠杉早己鼓起了腮梆子,气得连话也说不出了。 伍定远看得连连摇头,他这几年做着月下老人,却总是事倍功半,他叹了口气,忽然想起家里还有个老大不小的,忙问女儿道:”你娟姨呢?今晚可曾出去玩儿了?“ 大都督只有一个小姨子,便是娟儿了。看今晚是元宵夜,号称”金吾不禁“,才子佳人若想暗中幽会,也唯今夜是。是以娟儿若想早些嫁掉,今夜正是行情所在。 伍定远满心担忧,正等着女儿回答,忽见华妹与翠杉掩着小嘴直笑,好似娟儿又闹了什么惨案。伍定远忙道:”怎么?宋少主、祝少主都没来约她?“乍闻宋通明、祝康两位少主的大名,华妹嘻嘻笑道:”爹爹好笨呢,娟姨每回见了那两个家伙,掉头便跑呢。“ 伍定远叹了口气,光阴荏苒,岁月蹉跎,小姨子益发年长了,却还在那儿挑三拣四。这几年为了娟儿的终身大事,伍定远与艳婷四下费心打听,逢得文武双全的英侠出现,必然成为爵爷府的座上宾。可不知怎么回事,每回玉面少侠一上桌,娟儿食欲必然大增,若不吃得杯盘狼藉,绝不罢休。可怜少侠们心惊之下,自是一个个急急告退,不免急死了伍氏夫妇。 好容易骗来两个痴心汉,婚事却始终没个眉目,伍定远自是眉目深锁,低声道:”宋神刀威武、祝铁枪风流……可她全都不要……那她到底喜欢谁呢?“ 听得爹爹问话,华妹却只嘻嘻一笑,她把大眼儿定在爹爹的国字脸上,轻轻眨了眨。 眼见女儿笑望自己,伍定远大吃一惊,忙喝道:”不许胡说!“正慌张间,华妹却是一脸讶异,奇道:”爹爹怎么啦?我什么都没说啊?“ 月下老人自作多情,拿着红线作茧自缚,众人无不低下头去,一个个强忍着笑。 都说日有所思,夜有所梦,伍定远自暴心事,不晃面红耳赤,正想来个围魏救赵,棚外却有人来了,但见一颗大脑袋伸了出来,自望棚里一钻,嘿嘿冷笑道:”臭小……“ 话还没说全,一柄枪已无声无息抵上那人的后脑袋,跟着腰眼一痛,更被匕首牢牢抵住,那莽汉睁眼急看,惊见一张国字脸瞪着自己,只吓得他趴倒在地,慌道:”伍爵爷!“ 众人撇眼去望,却见一条大汉咧嘴苦笑,瞧拿蠢熊蠢样,却是”山东少神刀“宋通明到来。伍定远将眼色一使,众参谋便收起了家伙,宋通明逃过了死劫,忙爬了起来,陪笑道:”对不住、对不住,小弟粗话说得习惯了,爵爷多包涵……“ 伍定远扫了他几眼,淡淡地道:”贤弟来此,是想找娟姑娘?“宋通明干笑道:”爵爷取笑我了,娟姑娘平日当我野狗也似,哪想同我上街溜跶?“ 听得野狗二字,伍定远忍不住责备道:”贤弟何故怨天尤人?你平日里多读书,少去窑子走动,娟姑娘自肯陪你了。“ 众人见宋少主腰缠金带,衣装豪华,却显得老土风味十足,料来此人话不会说、饭不会吃,乃是专望床上钻的酒色狂徒。也难怪娟儿不愿同他出门了。 眼见宋通明一脸羞愧,低下头去,频频称是。伍定远叹了口气,便从怀里取了两张戏票,吩咐道:”这儿两张万福楼的戏票给你,演着“墙头马上”,你后日带着娟姑娘过去瞧瞧。“ 宋通明喜出望外,忙躬身接票,朗声道:”谢姐夫赐票!“这声姐夫一出,用意自是着落在娟儿身上了。华妹挤牙弄眼,阿秀呜呜怪叫,众参谋却是大摇其头。想来一朵鲜花插上了牛粪,谁见了都可惜。 这宋通明早年时英风爽飒,正统朝创建后,曾与岭南赵任勇并称为”双帅“,乃是赫赫有名的剿匪猛将,谁晓得从战场退下来后,竞成了个痴肥松懒的空大个,不值钱到这个地步。伍定远叹了口气,正等着宋老弟离去,却见这莽汉张头晃脑,兀在棚里四处张望。蹙眉便道:”娟姑娘不在这儿。你还想找谁?“宋通明干笑道:”没…没事…只是想顺便瞧瞧令郎在否。“ 伍定远微微一奇,道:”你想找崇卿?“ 宋通明吞了口唾沫,抓了抓脑袋,陪笑道:”也不是找他,只是刚巧路过……想找他喝杯酒、闲聊几句……“伍定远心下更奇,看崇卿性子冷得冰山也似,却不知何时与宋通明定了交?他稍稍沉吟,便道:”你和崇卿有过节?“ 大都督一语道破,宋通明登时慌了起来,忙道:”没有,没有……我哪里敢揍他,便看着您的面子上,我……我也一定手下容情……“ 此言一出,不见说漏了嘴,眼见宋通明支支吾吾,伍定远叹了口气,将铁手挥了挥,叹道:”随你吧,有什么梁子便去解,别说我护短便成了。“天下父母心,谁不胳臂望内弯?伍定远却反其道而行,好似有意让儿子挨打,宋通明见他心情不悦,自也不敢多问,只慌不迭地告退了。高炯一旁瞧着,附耳便道:”都督,让我派人盯着他吧。“伍定远摇头道:”不必了,小孩子打闹,不算什么。倒是崇卿脾气太冷,这宋通明如能挫挫他的锐气,我这做爹的求之不得。“话声未毕,一旁华妹却已凑过过来,忧声道:”爹,没用的,你别再让哥哥打架,到时他又把人打成重伤,娘会生气的……“ 听得此言,众参谋相视而笑,伍定远则是面色萧索,伍定远自己神功盖世,那是不必说,可虎父无犬子,崇卿武艺高强,大有乃父之风,宋通明同他寻晦气,怕要给打得满地找牙了。阿秀一旁听着,忽道:”伍伯伯,你认得那个苏颖超么?“ 三达传人大名一出,众参谋心下自是一凛,伍定远颔首道:”你也晓得他?“阿秀笑道:”我当然知道他了。我看过他在五关擂台上比斗呢。“伍定远是魁星战五关的创制人,自也晓得苏颖超与哲尔丹相斗事迹,含笑便道:”这位苏君剑法高强,大有宁先生的风范,当今武林小一辈人物里,怕没人打得过他了。“话声才毕,却听阿秀嘻嘻笑道:”是吗?可是我叔叔说,如果崇卿哥哥找那个姓苏的比武,一定大获全胜呢。“ 阿秀的叔叔便是杨缙奇,却不知他一个文弱书生,怎能比评起练家子的武功短长?伍定远眉心微蹙,料知阿秀信口雌黄,却拿了叔叔做挡箭牌,摇头便道:”阿秀,不许胡说。“ 阿秀笑道:”我才没有胡说呢。我叔叔说伍伯伯是今日的“天下第一”,那姓苏的师父好像也是“天下第一”,可天下只有一个,哪来那么多第一?所以他说崇卿哥哥为了伍伯伯,早晚会与苏少侠打上一场呢。“ 童言无忌,却也点出了心中之痛。近几年伍足远声名鹊起,战场奔波、江湖行走,天下莫不以真龙武神誉之。可大都督名气再响,早年却曾败于宁不凡之手,为此江湖上总有无数流言蜚语,都说”一代真龙“技不如人,水远成不了真正的”天下第一“。 伍定远是个谦冲的人,外界越以为他眼红虚名,他越是要避嫌,也是如此,尽管崇卿再三请命,他都不肯让儿子去打”魁星战五关“,用意便是要他韬光养晦,尤其不可与苏颖超争锋。 爹爹用心深刻,儿女却毫不领情,听得华妹大声道:”爹!你比那姓宁的厉害,对不对?“伍定远眉心紧皱,摇头道:”不许胡说。宁大侠威震天下,岂是爹爹所能望其项背于万一?“ 女儿满心期待,本盼爹爹答个诺字,岂料他又是满口谦卑之词?想起外人的种种讥讽,华妹忍不住哭了起来:”爹讨厌!爹讨厌!“阿秀着意配合,假意大哭:”爹虚伪!爹虚伪!“ 伍定远生性谦冲,从来忌讳虚名出头。似他这般笃实性子,这”天下第-“的名气若能禅让,他必也推得一干二净。伍定远有些着恼,正要教训无知儿女,一旁巩志却也劝道:”都督,此地并无外人,都督就别再说客气话了,不然有损我正统军的士气。“ 翠杉大声叫好,华妹鼓掌拍手,众人有志一同,就是盼大都督振作精神。伍定远便再木讷十倍,也晓得不该拂逆好意。他叹了口气,坦然道:”十多年前,我不如他,十多年后,大家没打过,所以嘛……“当即摇头一叹,道:”应该还是他赢吧。“ 眼见上司敬老尊贤,高炯便道:”都督,别和宁不凡比吧,这人早已退隐了,输赢都是死无对证。不如这样问:您若和“那厮”打斗,却是谁输谁赢?“ 江山代有才人出,各领风骚五百年。景泰时前有”天绝僧“火并”九州岛岛剑王“,后有”天下第一“对决”昆仑剑神“,如今物换星栘,江湖上的戏码已成了”真龙体“力抗”火贪刀“,只是不同于昔时前辈,秦伍二人的打斗多在万军之中,双方不只武功较量,尚且得智计相佐,副将对决,是以时至今日,武林里尽管众说纷纭,但双方孰强孰弱,却未曾有个定论。 这话今夜已有人问过了,却是出自东厂房总管之口,其实不只这位大内总管好奇,普天下的武林人物也都想一探究竟:伍定远单打秦仲海,究竟谁输谁赢? 场中静了下来,秦仲海三字是忌讳,不能随意来提;伍定远深深吸了口气,面露不豫之色,正要责备高炯,巩志却咳了一声,示意上司去瞧女儿。 伍定远回过头去,却见华妹怔怔瞧着自己,大大的眼中满是泪水,满是对父亲的担忧。 伍定远长年征战在外,爱女小小年纪,便要为父亲担上一份心事,伍定远心有愧疚,他伸手拉过了女儿,柔声道:”放心,爹爹打仗杀敌,为国尽忠,不会有事的。“华妹眼眶一红,抽噎道:”爹,人家每次担心你,娘就要华妹牢牢记得四个字,你知道那是什么?“ 伍定远轻抚爱女的秀发,见她仰起了小小脸蛋,大声道:”爹爹!娘告诉华妹,她说您是天下第一!战场上不管多为难,您都会平平安安回来!对不对!对不对!您是天下第一!“说着埋首入怀,紧紧抱住爹爹,肩膀一抽一抽地哭。 众人见得父女情深,心中无不喟然。看华妹年纪幼小,每回想起爹爹犯险,艳婷必然以此相慰,无怪华妹心中坚信,他的父亲雄伟高大,举世再无第二人能及。眼见伍定远低叹不已,高炯便来缓颊了:”小姐放心,其实你爹爹早已是天下第一,只是他性格谦冲,不愿自承而己。“ 华妹转嗔为喜,眨眼道:”真的么?“高炯颔首道:”别人不晓得,咱们却清楚得紧。过去几年他与怒王对打,从来只有对方身受重伤,他自己却末掉过一根毫毛……“说着撇眼去看上司,笑道:”大都督,此事您总该承认了吧?“ 耳听高炯说出了战场秘辛,众人莫不欢呼起来,华妹扑到了高炯身旁,凑嘴亲着他,喜道:”高叔叔最好了!华妹喜欢你呢!“ 过去十年将帅对决,朝廷怒苍无论战况如何激烈,大都督必能毫发无伤、全身而退;反观秦仲海,要不给打得肋骨折断,再不被砍得浑身浴血,总是弄得逼体鳞伤,方得撤离战场。依此观之,伍定远艺承天山,号为真龙,确实胜过秦仲海许多。 众人目不转睛,全都睁眼瞧望大都督,满是仰慕之色、伍定远却不自在了,只得道:”坦白说吧,要在招式上击败秦仲海,并不算什么难事,我伍定远能办到、宁不凡更加能办到。“ 听得大都督又来谦逊,华妹做鬼脸,翠衫猛叹气,人人都不高兴了。高炯微笑道:”都督这话不对。秦仲海打不赢你,那是不必怀疑的。可此人武功非同小可,非但打通了阴阳六经,尚且身负不世勇力。宁不凡剑法再强,却已是风烛残年,要如何胜他得过?“ 高炯不愧是断事宫,自知朝廷里人言可畏。要知秦仲海是朝廷的心腹大患,大都督若要胜他,便得胜得独门独家,绝不能让外人沾光。否则魔王本是纸老虎,人人得而诛之,正统军与之缠斗十年,却是何苦来哉? 眼见众人一脸期待,伍定远忍不住叹了口气,他拿起了阿秀带来的酒瓶,灌下一大口,道:”要拿宁秦二人相比,这两家各有所长。那“智剑”虽能寻敌破绽,可秦仲海的“火贪九连斩”猛力惊人,一刀快似一刀,论久战、论速战,论刀法的快准猛,均非“智剑平八方”所能匹敌。“ 大都督讲评起他人的长短处,果然头头是道。众将莫不颔首称是,均知世间武道进步神速,尤其那”开天大火轮“攻敌方圆几达一丈,足比剑神的八尺剑芒,宁不凡单以智剑抗敌,非败不可。 高炯含笑道:”正是如此。那秦仲海若与都督拼斗呢?战况又是如何?“眼见女儿满面殷切,众参谋也是连使眼色,伍定远自也不便说客气话了。他将酒水一口喝光,道:”秦仲海的功夫既快且准、又猛又重,走得是如雷如风的路子。可我伍定远没别的长处,就只目光比别人稍准些、气力比别人稍大些……说起拳头嘛……“ 喀喀两声轻响,伍定远铁拳紧握,但见一股紫光慑目耀眼,自丹田散出,由小腹而至胸前、背后,终于披覆全身,宛若无形盔甲。在女儿的欢呼声中,听他淡淡说道:”非是伍某自夸。仲海若与我动手,三百招内必然负伤。大家若不想见生死,他便得自行退去。“ 伍定远从来谦逊,虽只用了”稍准“、”稍快“这几字,却已点明了他的自信。看秦仲海再准、再快、再猛,遇上了”一代真龙“的龙眙神骨,却也要甘拜下风。 大都督说完一席话,全身紫光终于消褪了,想来他的”披罗紫气“功力已达巅峰,当世无人可敌,一时间彩声四起,士气大振,岑焱更已叫嚣宣战:”都督,干脆把那厮引进京吧!他想刺杀皇上,咱们便来个瓮中捉鳖、关门抓贼,将他剁成肉酱肉泥,一次结果这场大战!“ 怒王神出鬼没,岑焱却把他骂得狗血淋头,正口沫横飞间,忽然背后给人拍了一下,只吓得岑焱飞身而起,尖叫道:”天呀!“ 回头去看,背后却没有魔王,却是巩志来了。听他道:”翠杉姑娘,大都督还未曾用膳,你可否带小姐过去,为老爷端些素斋回来。“翠杉甚是机灵,自知下头的话听不得,忙道:”小姐,咱们去替老爷准备饭食。“难得可以孝敬爹爹,华妹自是喜孜孜的,那阿秀却不想走,奈何翠杉姐姐的小手颇有勇力,竟将他拖着走了。 眼看妇孺远走,巩志回顾众将,沉声道:”记得了,都督武功再高。尔等也不可轻敌,尤其千万牢牢记住,怒王不可激!无论是谁,若向他狂言挑衅。他必然应允所请。届时他真要不顾一切闯入北京,那可要天下大乱!“ 行军打仗,一忌骄兵轻敌,二忌气馁胆丧,岑焱两个毛病全犯上了,难免惹人白眼。他苦笑两声,道:”这我就不懂了。这家伙既然打不过大都督,咱们又何必伯他?“ 伍定远微微摇头,道:”我方才不是说了么?想在招式上胜过他,不难。想打得他重伤吐血,也不难,可想要出手杀死他……“他叹了口气,道:”恐怕无人可以办到。“ 众参谋久随都督出征,只见过秦仲海频施诡计,屡屡心战,却不曾听过这等怪事。高炯讶道:”没人杀得死他?这……莫非连您也不行么?“伍定远叹道:”别说我了。便算有宁不凡相助,我们也只能打退他,却没把握杀他。“ 众人更惊讶了,看大都督这话前后矛盾,单一个伍定远便足以击败秦仲海,若有宁不凡援手,随时能将之击毙,怎反而碍手碍脚了?高炯蹙眉道:”都督,请恕末将鲁钝,您可否解释一番?“ 伍定远叹道:”你们也许不知道,秦仲海在武属于心宗。“武林中有人走外家,有人练内功,却没听过这个”心宗“,众人听得一头雾水,无不睁大了眼,伍定远解释道:”心宗指得便是人的信念,因信而成,故能远超凡俗。“众人讶道:”信念?这与打斗有何干系么?“ 伍定远沉吟半响,不知该如何解释,他见远处佛殿梁柱高耸,甚见雄伟,便道:”来,你们瞧那佛殿大梁,离地少说三丈,寻常人没练过轻功,怎也跳不上去。可要有个人天性的不服输,他日也思、夜也想,就是梦想能一举跃上。于是这人早也跳、晚也跳,慢慢把心念合一,化作了志气,志气凝合,成了一种信仰。只要他的心念够坚毅,到得濒死前的一刻,上苍终会垂怜他,让他一举飞上青天,一次扑过高梁。“ 众人听得”心宗“原是如此道理,无不大为骇然。伍定远又道:”人定胜天,因坚信而非凡,这就是秦仲海的练功法门,号称“即心明了、自信而自在”,似他这般练武路子,一旦性命濒危,心里生出死念,那神力之猛,气势之强,直可说是天下无双。“岑焱惊道:”天下无双?难不成比您的气力还大?“伍定远摇头道:”巩志打过潼关之战,你们不妨问问他。“ 巩志自始至终不置一词,眼见众人一齐转头来望,只得依实道:”那年秦仲海为了抢救同伴,身陷潼关之中,浑身浴血,性命垂危。结果我亲眼见到,他身上明明缚着百来条钢索,却拉着八百名军士倒退行走。跟着以单臂之力推倒千斤铁门,便这样直闯而出。“ 人身潜力无穷,一旦遇上性命危急、生死交关,往往能爆发神通,做到平时想也不敢想的事情,没想竟有人以之为武功根基,创出了”心宗“之法。 高炯深深吸了口气,道:”这潼关之战如此惨烈,以前为何没人告诉咱们?“巩志叹了口气,道:”该役中数十名武林高手不战而逃,战后羞愧无地,解甲归田,从此不敢再上战场。那宋通明便是其中之一。大伙儿给人家留点面子,就别外传出去了。“ 众将面面相觑,一时满心惊骇,要知潼关铁门上头有道火焚痕迹,自左而右,烧过大门十数尺,本以为是走水失火,谁晓得其中竟有这段秘辛?也难怪大都督要隐瞒不说了,否则战士们来日心存恐惧,沙场上未战先怯,却要如何与强敌周旋? 岑焱颤声道:”老天爷……这家伙是……是打不死的么?“伍定远摇头道:”世上没有打不死的人,却有“不死心”的人。当年秦仲海以残废之躯,却爬上了万仞高峰,也是因为这个“不死心”。“ 众人惊诧无语,高炯则是摇头苦笑,方知自己以管窥天,终究不知全貌。他怔怔思索”火贪刀“的来历,忽道:”都督,我曾听说“九州岛岛剑王”自断琵琶骨,莫非也是为了这个心宗么?“ 伍定远颔首道:”正是如此。“火贪刀”不怕身子残,却怕志气废,昔年剑王曾与天山傅人对决,他自知凡人再怎么锻造体魄,终究不能与这“真龙之体”相抗,索性便自坏琵琶骨,置死地而后生,便给他走通了“心宗”这一条路了。“ 一个人琵琶骨断裂,便再也使不出气力,形同残废。没想这火贪刀如此邪门,竟能从鬼门关里学功夫,当真是不入棺材不发威了。岑焱越想越怕,忙道:”都督,那厮武功如此古怪,咱们来日若遇上了他,该当如何?“ 伍定远摇头道:”与他动手,切莫轻谈生死,更不可激怒他,此其一也。其二,设法拖垮他的气力,在招式上压过他,有机会就生擒,若无机会,那便尽量预备陷阱暗器,设法弄伤他,等他血流过多,体力不继,便会自行离去了。“岑焱苦笑道:”万一……万一他不走,那……那咱们……“伍定远道:”真到万不得已时,你们千万记住,定得一刀戳入他的心口,让他当场咽气死亡。千万别让他死撑着。“众人牙关微颤,自知武艺有限,见到怒王便没魂了,这刀哪里戳得中?不由慌道:”要是……要是咱们那刀戳歪了呢?“ 伍定远摇头道:”那就逃吧。要是让他吊住了一口残气,身临绝境,化为死志,便如垂死猛兽反扑,最是凶险不过。“ 众参谋面上变色,过去他们之所以忌惮秦仲海,纯是因为他善于智计撩拨,时时煽动百姓暴乱,却没想此人武功之高,竟也足与大都督匹敌。如此看来,秦仲海只消抱定一死决心,时时能行剌皇上。岑焱发起抖来,颤声道:”不行了、不行了,这老小子要是冲进北京,非给他杀个几千人不可……快、决,咱们快戒严吧。别让他谋害皇上了……“ 下属益发骇然,已有自乱阵脚之势,伍定远责备道:”你们别慌,我不是才说过么?这北京里有人镇得住秦仲海。没到最后关头,他不会闯进来的。“ 先前房总管屡次出言相激,大都督便曾出言推搪,言道京城里有个神秘人物,足以镇住秦仲海,逼得他不敢入京决战。当时众人全以为那神秘人便是伍定远自己,如今听来,却似另有隐情。 众将同声慌问:”都督,到底那人是谁啊?“ 伍定远摇了摇头,道:”别问,此事不能说。“大都督这也不说,那也不说,众参谋想起皇上的安危,却要如何放心得下?纷纷慌道:”都督,非是我等不信您的言语,可那厮举止太过无常,万一他真已不顾一切,直闯京城而来,咱们却该如何抵御?“ 属下们苦苦相劝,伍定远却仍一口咬定,说道:”别伯,纵使他真的发狂了,他也不会行刺皇上,为此无益之事。“皇帝性命,岂同平常?高炯虽不想顶撞上司,仍不免啧地一声:”都督啊,非是属下杞人忧天,方今东宫无太子,皇上要是驾崩了,那这朝廷……“ 高炯所言合情人理,此时八世子尚未议定,国家并无王储,今圣倘要了个万一,天下军马便如无头苍蝇。天大的好处在前,以秦仲海的赌徒性子,定然下手来玩这一面,怎能不加防备? 大都督秉性随和,日常事情少有主见,可一旦相信了什么,必然生出成见,外人绝难改变。耳听下属没住口地劝,伍定远忍不住叹了口气,他见焦胜还守在棚外,便将之召来,吩咐道:”守住左右,别让闲杂人等过来。“ 眼见焦胜出棚去了,众人心下一凛,料知上司一会儿所言必属机密,绝不容外人探听。 一片寂静之中,此时棚内全是军中将士,华妹,阿秀,翠杉等人尚未回来,自也不怕机密外传。众将屏气凝神,伍定远也压低了嗓子,道:”你们谁来告诉我,怒苍山是为何创立的?“ 这话再明白不过了,照朝廷所言,怒匪开山立寨,一为据地称王,二欲残民以逞,以遂其兽性私心。只是此刻商论密局,自不能拿这套官样文章照本宣科。燕烽沉吟半晌,低声道:”据我所知,秦仲海与朝廷仇深似海,他之所以造反,便是要杀死皇帝,血刃大仇。“ 伍定远摇头道:”谬之极矣。什么血刃大仇?他和皇上有什么仇?他的爹娘是皇上杀得么?他的腿是皇上断得么?“一连串的题目开下,众人竟尔回答不出。燕烽讶道:”如此说来,秦仲海之所以造反,并非是为了私仇?“伍定远叹道:”说私仇、道公愤,岂不言重了?你们也许不晓得,秦家并非一般人家,他们曾有恩于咱们皇上,情义之深,永矢弗轩。“ 此言一出,非只燕烽吃了一惊,余人也是满心骇然,巩志则是叹了口气。眼见众人都有不信之意,伍定远悠悠地道:”你们再仔细想想,怒苍山是谁创立的?“ 众人尚未答话,巩志便道:”是秦霸先。“此言一出,高炯啊了一声,霎时恍然大悟,道:”难怪、难怪……果然是情深义重,永矢弗轩。“ 高炯频频称是,燕烽却仍一头雾水,忙道:”秦霸先……秦霸先……这人创立怒苍,不就是为了反对前朝权臣江充么?这和咱们皇上有啥千系啊?“伍定远笑了笑,道:”你这话是倒果为因了。怒苍建寨,江充掌权,全是为了同一件事。“ 燕烽讶道:”同一件事?这……属下不懂。“伍定远叹道:”江充权倾朝野,是异常。怒苍建寨,也是异常。这一切异象之所以生出,全是为了前朝皇帝的一个心结。“众人全都懂了,同声道:”您说得是咱们万岁爷!“ 万岁爷三字说出,棚外恰有官员眷属路过,自是吓了一跳。伍定远微微苦笑,左右瞧了瞧,见得棚外已无行人,方才道:”其实景泰皇帝并不是暴君,他励精图治,雅擅,算是难得的好皇帝,可惜做人哪,就是不能有私心,一有私心,那就什么都完了。“他拿起酒瓶,咕噜噜地喝完,幽幽叹道:”为了这个私心,他不敢大公于天下,朝廷里更是派中有派、党中有党,可他还是睡不安枕,弄到最后,他连自家大巨也信不过了,他只相信自己,终至于兵败如山倒,抑郁而终……“ 回思前朝旧事,众将莫不暗暗感慨、看景泰朝三足鼎立,大臣时而拉帮结党,时而揣测上意,却原来一切乱象起源,全是因为景泰皇帝自己的私心。 岑焱破口痛骂:”如此昏君,合当该亡!看咱们正统朝无党无派、上下一心,哪里是景泰朝能比的?“正得意间,却见上司斜过眼来,嘴角微微上扬,岑焱见得老板的冷眼,不由咦了一声,还待要说,却给巩志拉到一旁了。 岑焱不敢再问了,燕烽却也听懂了道理,原来秦霸先之所以造反,却是为了让当今皇帝复辟。当下压低了嗓子,细声道:”都督,照此说来,这秦霸先也该算是皇上的忠臣了?“ 伍定远深深叹了口气,道:”岂止忠臣而已?没有秦霸先,就没有正统朝。当年他为了与景泰皇帝周旋,闹得满门抄斩,他自己则背上千古骂名,成了百姓口中的反贼,至今尚且不得平反。“燕烽骇然道:”这么惨,我……我怎没听人提起过?“ 伍定远微微苦笑:”谁想提?谁能提?你且想想,秦霸先虽说有恩于皇上,可朝廷能公然感念他的事功么?消息要是传扬出去,你以为百姓心里会怎么想?“ 燕烽喃喃地道:”他们会觉得朝廷亏待了怒苍。“ 伍定远低声道:”正是如此。自古君王薄恩寡义,翻脸如翻书,百姓们要是得知此事,定会以为皇上是个残忍君主。那怒苍坐稳了造反口实,每日里还能不洋洋洒洒、大作文章么?“ 听得燕烽叹气不已,岑焱却道:”不对啊……咱们朝廷不提秦霸先,可怒苍怎也不提他的名字?他们的寨主既是皇上恩人,该当大肆宣扬才是啊,怎会绝口不提呢?“伍定远苦笑道:”你还是嫩啊。你且想想,秦霸先精忠报国,为天下死、为百姓死,一辈子不忘武英君恩。可秦仲海却向咱们皇上宣战,百姓们若是得知此事,他们会作何感想?“ 岑焱心下一凛,却也看懂了道理。桑仲海誓言击溃正统朝,这正统皇帝却不是什么杀父仇人,而是他父亲终身维护的正统之君。依此观之,秦仲海已经背叛了乃父志向。他若借父之名指骂皇帝,朝廷自也可以讥笑他不忠不孝,让他成为百姓口里的不肖子。 秦霸先不宜平反,也不该平反,只消怒匪乱事一日不平,朝廷便不会宣扬他的事功,同样的道理,秦仲海便算再狂妄十倍,也不敢标榜他父亲的事迹。说来秦霸先便如一刀之两刃,杀敌不足八千,自伤倒有一万,既然谁都讨不了好处,双方索性三缄其口,对秦霸先的往事绝口不提,任其烟没于九泉之下。 点点碧血丹心,如泣如诉,说尽了忠臣义士的苦难,可怜秦霸先粉身碎骨,临到头来,却是儿子不孝、君王不义,至今身死数十载,依旧不见天日。魂若有灵,却要他九泉下如何瞑目? 听得这段秘辛,众将满心不忍,虽说秦霸先是大敌之父,却也忍不住为他叹息。高炯叹道:”也难怪秦仲海不敢来刺杀皇上了,他若为此无耻之事,来日要如何面对父亲于地下?“ 话声未毕,伍定远却摇了摇头,道:”错了,大大错了,秦仲海天生反骨,绝不在乎父亲是否见怪。他之所以不愿行剌阜帝,是担忧山寨分裂。“ 想起陆弧瞻、青衣秀士等人的事迹,众将心下了然,均知这几位元老都是秦霸先的旧部,想来不管情势如何为难,他们也不愿背叛老寨主的遗志。秦仲海若真执意刺杀皇上,山寨便要为之内哄。 棚里风声潇潇,一片肃静。众人听懂了道理,各自审度局面,高炯怱道:”都督,皇上可曾想过……要与秦仲海和解么?“ 此言一出,众皆凛然,秦霸先与正统皇帝渊源极深,看在这位”征西大都督“的面子上,这场十年大战根本不该开打,双方只消各让一步,便能为天下消弭兵灾。众将心中惴惴,无不眼望大都督,伍定远环顾众将,轻轻叹道:”也罢,我今日索性把话一次讲开。打从皇上归政的第一日,招安就没有停过。“ 乍闻此间秘辛,众人莫不震动,方知朝廷与怒苍之间打得如火如茶,实则私下早已遣使和谈。高炯吞了口唾沫,道:”都督,皇上他……他开出了什么条件?“伍定远叹了口气,道:”万岁爷是个念旧的人,他压根儿不想杀死秦仲海。他曾对我金口允诺,只消秦仲海答应招安,他非但要把“武德侯”的爵号赐还给他,远要拨给他十万兵马,让他坐镇山海关,永为我朝之左柱国。“ 伍定远是右柱国,身拥爵号,若能让秦仲海接下左柱国,二虎并力后,这正统朝岂止固若金汤而已?怕还能北吞鞑靼,西灭瓦剌,为中原开拓千里疆界,耳听皇帝招安条件如此优渥,众将满心称羡,忙道:”他……他答应了么?“ 伍定远苦笑道:”他要答应了。咱们还犯得着奔波么?“天大的美差掉下来,秦仲海居然弃若蔽履?众人骇然道:”连这个也不要了!他到底想做什么?“ ”他啊……“伍定远微微苦笑:”他想超越他的父亲……做一件前无古人的大事。“ 众人微微一凛,看秦霸先是反贼,秦仲海若要超越他,那又是什么局面?一片惶然间,众参谋啊了一声,纷纷发起抖来了。 岑焱吞了口唾沫,颤声道:”他……他想称帝……“ 众人越想越觉得道理,秦仲海若非想当皇帝,怎会把天大的好处望外推?众参谋越想越慌,自是议论纷纷,伍定远却朝巩志瞧了一眼,两人一齐低下头去,嘴角浮起了苦笑。
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